出国留学语言考试大扫描(二)

2002年底,美国ETS在中国发布了一套全新的英语教学体系,也就是2005年9月将要实行的“新一代托福”摹本。新的英语教学体系称为LanguEdge锋利英语。据有关人士透露,为了逐步引入“新一代托福”,ETS制订了一个“三步走”的计划,其中第一步就是推广这套课程软件,让学生了解“新一代托福”的要求,帮助学生训练和评价自己的英语交流技能。推出LanguEdge被认为是ETS实现“新一代托福”的第一步动作,接下来就要开始运作新托福的具体考试事宜了。

美国ETS总部有关人士透露,ETS变革托福动机是因为这种以选择题型为主的考试,时间久了难免会出现高分低能的现象,不能准确地反映考生真正的语言应用能力。

LanguEdge出自TOEFL考试命题人和管理者——美国教育考试中心ETS之手,该机构为新托福已经准备了近两年。从2000年起,ETS便开始组织美国20多家大学的专家,包括第一线的教授、讲师,成立了“托福2000小组”,着手研究制定一套新的托福考试与教育体系,广泛调查美国大学教师与学生的意见:外国学生到美国上大学,应该具备什么程度的英语水平?从而定出考试标准和方案。

据了解,新托福的题型与现有的TOEFL考试大相径庭,最大的特点是减少了选择题,传统TOEFL中大量的选择、判断题型,在新托福中被减至仅占总题量的10%-15%,对语言知识点的考试,大量被糅进了应用能力考查中。考题的评判标准也首先着眼于理解与运用,其次才是表达的精确性。比如错个把词,或者语法上的小错,不会扣分。只要表达明白了自己的意思,别人懂了,就算对了。新托福考试增设了口语考试内容。

新托福考试将采用真实场景,将听说读写四大部分在考试中组合起来,综合考核学生运用英语的能力。不久前在北京和上海,部分教师、学生用“LanguEdge”教程中的一些样题做了模拟新托福机考测试,参与测试者必须签署严格的保密协议。据透露,参加了测试的学生一致认为最困难的,是自由发挥的口语考试。

据悉,ETS将在2004年7月在其网站上推出新托福考试全真模拟版及其他相关工具供考生练习。该版考试没有监考,考试成绩只提供给考生本人。“新托福”考试将于2005年9月在世界各地的ETS指定考试中心正式开考,考试费用目前尚未确定,在新托福实行之前,考生可以继续参加目前的TOEFL机考或笔考,进行留学申请,直到2005年8月。

外语专家分析,LanguEdge这一教学体系的练习与测试完全基于计算机,而且未来的新托福试题也将在大体上类似于它,这让人得出了这样的推断:2005年将实行的“新一代托福”很有可能是计算机考试。而在ETS的计划中,新一代托福也将有机考。

IELTS考试包括培训类GeneralTrianing和学术类Acadmic两种,前者目前较多适用于移民,后者目前较多适用于留学。培训类考试适用于以英语为工具到国外接受短期培训或到英语国家工作、移民并被要求提交IELTS成绩以证明英语语言能力,或希望到国外完成中学教育的考生;学术类考试适用于去海外留学的考生,专门测试考生是否具备在英语环境中完成至少一年的本科或硕士课程的学习或培训的能力。如果考生暂时无法决定是申请留学还是移民,可以参加学术类的考试,学术类的成绩移民局也可以接受。

IELTS考试目前在105个国家和地区设有260个考试中心,在中国的考试从1994年开始推广,由英国驻华大使馆的文化教育处专门设立考试中心负责考试。IELTS考试国内现有25个报名考点,最大的设在北京语言文化大学国外考试中心。IELTS每个月举办1至3次考试,特殊情况除外。考生报名需在考前2个月提出申请,网上预约。考生可根据准备考试的情况选择适合自己的考试日期,考生如想报名重考雅思,至少与上一次考试时间间隔3个月。考试费用为1250元人民币。

目前IELTS的试题编写组主要由来自英国、澳大利亚和新西兰的专家组成,随着IELTS的发展,计划吸收来自加拿大和美国的专家。编写试题时,阅读部分会注意多选用更为国际化的文章,而听力部分仍将保持语音多样化的原则,即考生听到不同英语国家的不同口音的英语。

目前大多数英国、澳大利亚、新西兰和许多加拿大和欧洲的院校都接受IELTS考试成绩。2003年7月起,IELTS考试成为外国学生入读澳大利亚洲各级院校唯一认可的英文衡量依据;荷兰高等教育国际合作组织北京办公室近日也发出通知,从2004年2月1日起,凡到荷兰读预科、本科或研究生的中国留学生所出具的资料中须增加IELTS成绩,才能得到签证;现在美国也有380所院校接受IELTS考试成绩。

英国使馆文化教育处认为IELTS成绩的有效期为两年,但各用分单位对成绩有效期有自己的规定,有的大学认为,IELTS考试的有效期为一年。

2004年IELTS考试的日期安排,考点的查阅和联系方式可参考本刊2003年第22期。

虽然同为外语水平考试,但IELTS考试注重考察的是考生在英语国家的生存能力,基本上是生活应用类。而TOEFL则侧重于考察英语这门语言的规范性、技巧性,较为书本化。

IELTS与TOELF考试的不同之处是:一、IELTS有口语部分,TOEFL一般不包括口语部分(TOEFL口语另考);二、IELTS考试有写作部分,TOEFL只有部分考试包括写作TWE,TWE与TOEFL是分别计分的;三、题型不同,IELTS的题型比较多样化,有填空题、选择题、是非题和简答题,而TOEFL只有选择题;IELTS注重考生对英语的实际应用能力,题目取材较接近实际生活,TOEFL侧重考生的词汇量和语法。

因为有以上的不同之处,所以TOELF高分的考生不一定IELTS也考高分。学术类IELTS的分数从1分至9分,没有固定的分数作为及格与否的界限,考生需将自己的成绩与所申请的学校及专业对英语的要求联系起来考虑。实际上不同学校,以及同一学校的不同专业对海外留学生的英语能力要求都各不相同。

IELTS考试不强调考生死记硬背,而是要求考生灵活地运用语言,多与生活实际联系紧密,尤其注重说和写,主观题较多,形式也比较多样化;而TOELF需要很大的词汇量,严谨的语法。一般来说,在外企工作过的人考IELTS会成绩不错,而在校学生考IELTS容易得高分。

有读者咨询TOELF考试的成绩是否可与IELTS考试的成绩进行对等换算,也就是说TOELF的多少分相当于IELTS考试的多少分?事实上,由于IELTS考试和TOELF考试在内容和题型上的巨大差异,这两种考试之间并没有一个分数换算体系。虽然有一些既接受IELTS成绩也接受TOELF成绩的学校会要求考生提供多少分以上的IELTS成绩或多少分以上的TOELF成绩,但这绝不等于说这两个分数恰好对等。

TSE,全称Test of Spoken English,英语口语测试,为非英语国家学生提供的英语口语水平标准化考。