外研社进军基础英语教育市场

“教育要面向现代化,面向世界,面向未来。”改革开放以来,我国的教育体制改革始终沿着“三个面向”的道路前进。1999年,中央、国务院印发《关于深化教育改革全面推进素质教育的决定》,提出建立新的基础教育课程体系。2001年,新闻出版总署、教育部、发改委发布了《中小学教材出版招标投标试点实施办法》和《中小学教材发行招标投标试点实施办法》,允许并鼓励有能力的、有资质的、合格的出版单位按照统一的课程标准要求编写不同的教材。自此,中小学教材市场开始往“一纲多本”的方向发展,多家出版社纷纷集中外语学者们的智慧,策划出版符合新的课程标准要求的中小学外语教材。

就在2001年政策还未落地之际,刚刚进军大学英语市场的外研社社长李朋义又关注到了基础英语教育改革的趋势,以及这个更加宽广和稳定的市场。李朋义认为,外研社的“以教育服务中心”战略,应当为各个年龄层和学历的外语学习者提供教育服务。中国即将全面开放的基础学段是非常重要的一环,外研社应该也必须进军基础教育领域。

外研社此前主要是出版一般外语图书和大学外语教材,在基础教育领域缺乏积累,要花费大量的人力物力才能应对进军基础外语教育市场所带来的挑战。另一方面,有关部门能否批准外研社出版中小学英语教材尚是个问题。最后,教材出版后有没有学校会选用外研社的教材也是未知数。

李朋义回忆说:“当时可能只有不到40%的胜算。可是我坚信穷则变,变则通,通则久。如果失败了,浪费的是一两百万的前期开发费;但如果有可能成功而没做,失去的就是整个出版社的发展机遇。”没有作者,没有推广渠道,没有团队,只有40%胜算,李朋义带领外研人开始了逐梦历程。

在确定进军中小学英语教材市场后,外研社开启了基础教材编写的探索。在教材的编写理念上,外研社认为在基础学习阶段,学生们就应该接触原汁原味的外语。他们打算采取中外合作的方式来编写这套教材,首要问题就是选择一家合适的国外出版公司。

带着自己的设想,外研社开始陆续与国外各大出版集团进行接触,一些出版集团相继拿出了几套与中国课程标准相近的教材,希望加以增删改编。但在李朋义“不计成本”和“不接受改编,必须量身定制”的原则下,这类合作方案被一一排除。

外研社开展合作方调研之际,麦克米伦出版集团总裁白德信(ChristopherPaterson)也正在上海寻求可靠的中方合作伙伴。麦克米伦是国际知名跨国出版集团,也是世界上最大的教材出版机构和教材出版社之一,以出版学术著作和高等教育教材而知名。早在1979年,麦克米伦就曾为中国读者编写过教材。在中国决定对外开放之际,麦克米伦的总裁哈罗德·麦克米伦(曾任英国首相),在接受的邀请访问中国之后,就立即免费为中国的大专院校编写过一套英文教材——《现代英语》,由高等教育出版社出版。白德信是个很有战略眼光又精益求精的人,在英文教材出版上,他坚持一定要有明确的针对性,要根据所在国家和地区颁布的课程纲要,结合所在国学生独有的学习难点和老师的教学习惯,组织英美和当地作者共同开发富有针对性的本土教材。这种理念与合作方式,与李朋义的“精品战略”不谋而合。

在遇到李朋义之前,白德信已经在上海寻觅了几个月,结果都不太让他满意。历史的机缘让李朋义和白德信这两位有着同样追求和胆识的出版人走到了一起。他们决定不计成本组成最优秀的专家队伍,开创一种出版模式,为中国的中小学生编写出一套高质量教材。

随后,在李朋义的带领下,外研社的徐秀芝、申蔷等人与麦克米伦(中国)出版有限公司董事总经理姚希勤投入到了紧张的项目筹备中去。2000年1月21日,在外研社配楼三层会议室,徐秀芝、申蔷与麦克米伦(中国)出版有限公司董事总经理姚希勤宣布正式启动“21世纪小学英语”项目(即《新标准英语》教材项目前身)。2001年7月,外研社出版了我国第一套一条龙系列教材《新标准英语》成功占领了全国30%的中小学英语教材市场。

在与麦克米伦商谈项目的前后,李朋义与白德信建立了亲密的友谊。了解到白德信有跑步和骑行的爱好后,李朋义邀请他一同住进了当时外研社大兴国际会议中心,周围广袤的农田和纵横的乡间小路让白德信宾至如归,在运动中感受东方的村庄与田野。在大兴的一段时间,李朋义与白德信一起泡温泉,共同晨练,从国际合作聊到私人经历。

《新标准英语》项目启动后,根据李朋义与白德信的提议,双方组织了优秀的编辑团队,投入了大量资源,融合双方所长,设计出各个系列和年级的教材。这种编写既有源自中方专家、教师和编辑的构思,又凝结了国际知名专家、编者的智慧,还借鉴了当代英语教学发展的理念,最终成为了一套完全切合中国教学实际的全新的、完整的基础教育英语教材。李朋义和白德信等人的明智之处在于,在教材主编的选择上,就使得《新标准英语》赢在了起跑线上。

中方主编是业界德高望重的陈琳教授。他是北京外国语大学教授、后担任全国基础外语教育研究培训中心理事长,同时也是《英语课程标准》研制组的专家组组长,张连仲教授和鲁子问副教授则是课程标准研制组的核心成员。张连仲教授负责高中阶段的教材,鲁子问教授负责小学初中组的教材,他们与陈琳教授相配合,共同策划编写。凭借其精湛学养和丰富经验,陈琳等专家学者在教学要求的把握上,在对价值观体现与指导的引领上,都能最大程度地实现课程标准的要求,让教材编写的每一过程都得到严格审核与把关。

麦克米伦出版集团则选择了SimonGreenall作为英方的主编。Simon是国际著名的ELT教材编写专家,曾任国际英语教师协会(IATEFL,InternationalAssoci⁃ationofTeachersofEnglishasFor⁃eignerLanguage)的会长,是国际外语教学界的领军人物之一。编写组成员还有ELT专家KenWilson、MaryTomalin等人,他们都曾为多个国家编写过英语教材。这些资深的中英学者们密切配合,精益求精,力求每个细节都达到完美的设计。

《新标准英语》项目起步之初,陈琳教授曾满怀信心地对“新标准”团队说:“让我们创造历史(Let’smakehistory)!”将近20年过去了,这个团队已经可以自豪地说:“未负初心”。

2001年7月,《新标准英语》小学第一册教材出版,2005年4月,《新标准英语》初中教材全部通过教育部审批,2006年4月,《新标准英语》高中教材全部通过教育部审批。历时7年,我国第一套完全按照教育部颁布的新课程标准编写的小、初、高英语教材基本成形,陈琳教授把这套教材定名为“一条龙”英语教材。2008年和2010年,《新标准大学英语》和《新标准幼儿英语》先后加入这一体系中,“一条龙”就此实现了在全学段意义上的真正完整化。

《新标准英语》的高标准首先体现在它是一套不折不扣以教育部颁布的《国家英语课程标准》的教育理念为指导的教材,其次它符合了国内外最先进的外语教育思想和编写理念,同时较为集中地体现了“中外合。